美國大選2020 2012美國大選的現狀及前景

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  從2012年1月共和黨在衣阿華州的首場黨內初選開始,作為美國總統大選第一階段的預選已展開三個月有余。現任總統巴拉克?奧巴馬是民主黨唯一的總統候選人,因此誰能獲得共和黨內的總統候選人提名備受關注。前馬薩諸塞州州長米特?羅姆尼在與共和黨其他候選人的競爭中逐步領先,4月10日,羅姆尼最主要的競爭對手、前賓夕法尼亞州聯邦參議員里克?桑托勒姆突然宣布退出共和黨總統候選人的競選,4月25日,羅姆尼贏得康涅狄格、特拉華、紐約、賓夕法尼亞和羅德島五州的共和黨初選,至此,羅姆尼最終贏得共和黨總統提名已無懸念,奧巴馬與羅姆尼之間的“較量”將正式展開。
  此次大選重要的象征意義超越了以前歷次大選。首先,此次大選可以說是伴隨著美國相對實力下降的開始。2008年次貸危機爆發之后,美國經濟遭受沉重打擊,失業率長時間在10%左右徘徊,2011年聯邦政府債務險些突破債務上限導致了債務危機,致使政府不得不大幅度削減國防開支。其次,此次大選的意義還在于競爭者本身的特點。民主黨的候選人、現任總統奧巴馬是美國第一位黑人總統,已基本確定為共和黨候選人的羅姆尼是摩門教徒,而摩門教在美國宗教中長期被基督教福音派視為異端教派。兩個身為美國社會中的少數族裔和少數宗教派別的候選人競爭美國總統的職位,這在美國總統選舉歷史上是一個獨特現象。
  
  影響奧巴馬連任的關鍵指標
  觀察歷次美國總統大選,一些重要的民調指標已成為預測在任總統能否連任的主要依據。這些指標包括總統的施政滿意度、民眾對經濟狀況的評價即經濟信心指數、民眾對國家發展方向的滿意程度。這三個指標相互關聯,但又從不同側面反映了民眾對國家現狀的看法和對政府工作的評估。經濟信心指數是最為具體的指標,主要來自于不同階層民眾對經濟狀況的評估,例如對通貨膨脹,失業率升高和生活成本上升等問題的看法。它在歷次總統選舉中都影響總統的施政滿意度和民眾對國家發展方向的滿意程度,但它不是唯一重要的因素。民眾對國家發展方向的滿意度和總統施政滿意度具有高度的相關性,但對發展方向的滿意度往往具有滯后性,并顯示了一個更為長期的趨勢。
  一、總統施政滿意度
  總統施政滿意度是預測在任總統能否獲得連任的最為直觀的依據。為了考察二者之間的關系,可以將美國二戰以后的總統分為兩類,即競選連任成功的總統和連任失敗的總統。二戰結束以來,有三位美國總統競選連任失敗,他們分別是福特、卡特和老布什,這三位總統在大選之前的施政滿意度都低于50%。而五位再次當選的總統,艾森豪威爾、約翰遜、尼克松、羅納德?里根和比爾?克林頓在大選之前的施政滿意度都高于50%。只有兩個例外情況,一個是小布什,另一個是哈里?杜魯門,這兩位連選連任的總統在大選之前的施政滿意度都低于50%,而他們都是在國家仍處在某種安全危機之中時再次當選的。此外,從歷史數據還可以看出,二戰以后所有連任成功的美國總統在大選年3月的施政滿意度都高于50%,而所有競選連任失敗的總統的施政滿意度都低于50%。
  根據蓋洛普最近的民意調查數據,奧巴馬的施政滿意度并不樂觀。從2012年1月2日到4月1日,奧巴馬的施政滿意度始終徘徊在46%左右,最高點為3月初的48%。4月21―23日的調查數據顯示,奧巴馬的施政滿意度勉強達到50%。[1]根據上文的分析,大選年3月和大選開始之前的施政滿意度是否達到50%以上是總統能否連任的關鍵。如果根據3月的數據,奧巴馬連任前景并不樂觀,但從最近的趨勢看,奧巴馬的施政滿意度仍在不斷上升,如果能在大選前持續上升并保持在50%以上,仍有較大可能性獲得連任。
  二、經濟信心指數
  影響美國總統大選結果的另一個關鍵因素是經濟信心指數。根據蓋洛普對2001―2012年的美國民眾經濟信心指數和對總統的施政滿意度的相關性所進行的分析,可以發現,由于可以解釋的原因,二者之間不總是緊密相關。但是從2011年開始,經濟信心指數與總統施政滿意度之間開始出現微弱的相關性,到2012年,經濟因素開始成為影響美國政治的最主要因素,總統施政滿意度和經濟信心指數之間的相關系數達到了0.88。在這個過程中,美國經濟仍然復蘇乏力,就業增長緩慢,由于債務危機的出現,圍繞著是否以及如何提高美國債務上限的問題,政府和國會,民主黨和共和黨之間展開了激烈的爭論,嚴重的政治危機和不景氣的經濟狀況,導致經濟信心指數持續下降。
  蓋洛普2012年2月份更新的民意調查顯示,71%的美國人認為這個國家所面臨的最重要的問題是與經濟有關的問題。如果與歷史上一些時間點所出現的情況進行對比,可以發現,民眾越是將注意力集中在經濟狀況上,經濟信心指數就越是對總統的連任產生重要影響。1996年1月的民調顯示,在克林頓政府第一任期將滿時,54%的美國人認為經濟問題最為重要,同年8月和10月的民眾經濟信心指數分別為18和23;而在2004年小布什競選連任時期,美國人中認為經濟問題最重要的人僅占37%,8月和10月的兩次經濟信心指數調查的結果分別為9和3。民眾對經濟問題較低的關注程度和相對較高經濟信心指數,使得這兩位總統順利地連選連任。相反,在1991和1992年,80%左右的民眾擔心經濟問題,1992年8月的經濟信心指數為-37,這最終導致老布什競選連任失敗。同樣,1980年10月,在卡特敗給里根之前,70%以上的美國人同樣認為通貨膨脹和生活成本上升等經濟問題是國家面臨的主要問題。1976年10月,福特在敗給卡特之前,大多數美國人也將通貨膨脹和失業問題視為美國最重要的問題。[2]
  以上事實說明在未來幾個月中,經濟信心指數的變化將對奧巴馬的施政滿意度產生巨大影響。根據2012年3月12―18日的蓋洛普經濟信心指數調查,美國民眾經濟信心指數為-21,在3月19―25日的民調中,經濟信心指數已經提升到-17。盡管仍是負值,但自2008年美國爆發次貸危機以來,美國經濟信心指數一直不同尋常地低于-20。在過去六個月中,美國民眾的經濟信心指數一直在提升,從-47上升到-17,其主要原因是失業率在緩慢下降,股市行情逐漸上漲,這些因素都有助于提升奧巴馬的施政滿意度。
  對競選連任的奧巴馬來說,經濟狀況成為決定因素,既為他提供了改善施政滿意度的機會,也使得他在這種高度相關性面前顯得更加脆弱,如果其他條件不發生變化,改善經濟狀況幾乎成為他能夠連任的唯一機會。如果美國經濟再次探底,失業率重新上升,奧巴馬競選連任的機會將相應減少。
  三、美國民眾對國家發展方向的滿意度
  在2012年3月的蓋洛普民調中,26%的美國人對國家發展方向表示滿意,這是繼2011年5月本?拉登被擊斃,滿意度達到26%之后,一年來滿意度達到的最高水平。從2011年9月至今,美國民眾對國家發展方向的滿意度從11%逐月升高,這是自奧巴馬2009年執政以來,滿意度持續提升最長的一段時期。雖然國家經濟和就業狀況仍不理想,但是這表明美國民眾對國家發展方向的贊同開始具有了持續性。這種持續性還會受到經濟復蘇、失業率下降等利好消息的鼓勵,最近一次的政府就業報告宣布將提供22.7萬個新的工作崗位,這將進一步提高就業率。
  雖然目前美國民眾對國家發展方向的滿意度仍低于2000―2007年的平均值,但26%意味著滿意程度已回歸到2007年末金融危機爆發之前的水平。這一指標從2008年10月后前所未有的最低點7%上升到現在的26%,說明美國民眾已開始認同國家的長期發展方向。根據歷史統計數據,民眾對國家發展方向的滿意度保持在40%以上是總統獲得連任的較為安全的區域。
  
  債務危機:兩黨共同面臨的難題
  以上是影響奧巴馬能否獲得連任的幾個重要指標,這些指標都將著重點放在民眾對現任政府工作的評估上。除這些因素之外,在大選年,共和黨的表現也將成為一個重要變量,將影響民眾在民主和共和兩黨之間做出選擇。而債務危機問題將成為大選過程中兩黨面臨的最大考驗。
  受伊拉克和阿富汗戰爭的影響,美國聯邦債務在10年間大幅度增加,從2000年的5.628萬億美元,增加到了2009年的11.875萬億美元。2009年以來,為了應付金融危機,美國政府投入了巨額開支,政府債務在2010年6月迅速突破13萬億美元,占國內生產總值的百分比從2001年的56.4%增加到2008年的83.46%,2010年由于應對金融危機而進行的大規模資金投入,使這個比例迅速突破90%。[3]同時,美國政府擴張性的財政政策也導致聯邦政府財政赤字迅速擴大,財政赤字占國內生產總值的比例在2009年突破了10%。[4]
  高額的債務和財政赤字不僅使美國的經濟狀況雪上加霜,還引發了圍繞提高債務上限問題的政治危機。2011年8月,民主、共和兩黨就是否以及如何提高債務上限問題展開了激烈的爭論,直到美債違約期限的最后一刻才達成妥協,這直接導致標準普爾降低了美國主權信用評級。兩黨在處理債務危機的過程中,都著眼于2012年的大選。民主黨希望提高債務上限的方案足以支撐到2012年11月總統大選之后,這樣在大選前奧巴馬政府就不需要再就減少財政赤字的問題同國會討價還價。而共和黨則僅同意達成為期六個月的短期提高債務上限的方案,到2012年初再就這一議題作進一步討論,其目的是在2012年大選前可以再次利用債務問題打擊民主黨的選情。
  為此,在最近的這場債務危機中,民主和共和兩黨的表現都受到美國民眾的批評。一方面,很多民眾擔心提高債務上限會導致政府增稅。2010年7月,根據蓋洛普的民意調查,42%的民眾表示反對增稅,只有22%的人支持。[5]另一方面,很多民眾認為共和黨在國會的“扯皮”行為,導致政府幾乎陷入拖欠債務的窘境,根據2011年7月哥倫比亞廣播公司的民調,71%的民眾不贊同共和黨在提高債務上限問題上的表現。[6]
  雖然民主和共和兩黨就債務上限問題暫時達成了妥協,但美國經濟不景氣、政府財政赤字不斷上升的問題仍然沒有得到解決,提高債務上限只是緩解了解決問題的緊迫性,如何削減政府開支以減少政府債務仍然是一個兩黨之間爭論不休的問題。共和黨可能再次利用債務問題打擊民主黨的選情,而作為競爭黨,共和黨能否在競選過程中從大局出發,穩妥地處理債務問題帶來的挑戰,也將影響美國民眾對共和黨的態度。
  
  民意支持率對比與選情展望
  在共和黨初選結果基本確定之后,奧巴馬與羅姆尼之間的較量將正式開始。最終的選舉結果如何,將取決于奧巴馬與羅姆尼的民意支持對比及其在隨后幾個月中的變化。根據蓋洛普4月2日進行的民意調查,如果當日進行大選,注冊選民中的49%表示他們將投票給奧巴馬,而45%的選民表示可能會投票給共和黨的候選人羅姆尼。針對不同黨派選民投票傾向的調查顯示,奧巴馬獲得了多數民主黨選民的支持,而羅姆尼獲得了多數共和黨選民的支持。民主黨和共和黨尚未確定投票傾向的選民比例分別為2%和3%,而中間選民中尚未確定投票傾向的比例為12%,這一對比說明能否得到中間獨立選民的支持,對競選結果至關重要。
  此次民調還顯示,奧巴馬在12個搖擺州大幅度領先于共和黨的競爭者羅姆尼,其支持率是51%對42%,這是奧巴馬第一次在這些州取得對羅姆尼的優勢地位。[7]奧巴馬能夠領先的主要原因之一是60%的50歲以下女性選民中有更多的人支持奧巴馬,而羅姆尼在這個群體中僅得到30%的支持率,雖然羅姆尼在所有男性選民中獲得的支持率高出奧巴馬1個百分點,但是奧巴馬在所有女性選民中的支持率卻高出羅姆尼18個百分點。[8]
  民主黨在女性選民中具有傳統優勢,在以往的幾次總統選舉中,民主黨總能在女性選民中領先10個百分點。與2008年奧巴馬在女性選民中領先麥凱恩12個百分點相比,這次民調數據顯示,兩黨女性選民對民主黨和共和黨支持率的差距有可能進一步擴大。奧巴馬的競選經理吉姆?麥西納認為,羅姆尼承諾取消聯邦政府對女性計劃生育機構(Planned Parenthood)的財政支持,并批準法案,允許雇主將避孕措施排除在醫保計劃之外,這些舉動將在大選中為他制造嚴重的困難。羅姆尼采取這些措施可能會得到保守派和茶黨運動的支持,但這樣做的結果是美國女性無法相信羅姆尼可以代表她們。
  另一個可能影響選情的因素是選民投票積極性的變化。在此次民調中,只有42%的登記選民表示他們對于參加投票具有很高的熱情,而在1月份,這個比例是52%。其中,羅姆尼支持者參選熱情比1月份的民調下降了13個百分點,與支持奧巴馬的選民參選熱情度持平。考慮到奧巴馬在民調中的支持率高出羅姆尼4個百分點,參選熱情的差異會進一步擴大羅姆尼與奧巴馬之間的得票差距。羅姆尼支持者投票熱情的下降并不是一個孤立的現象,這源自于共和黨注冊選民參選熱情的降低。民調顯示,共和黨選民的參選熱情度已由1月份的61%下降到最近的49%,而民主黨選民的參選熱情則從58%下降到51%,仍高出共和黨選民2個百分點。[9]如果這種趨勢得不到逆轉或者持續惡化,共和黨在大選中將處于非常不利的境地。
  除民調顯示羅姆尼仍落后于奧巴馬之外,羅姆尼還存在一些明顯的劣勢,這些劣勢將成為羅姆尼競選道路上的主要障礙。首先,從目前的預選情況來看,選民分裂趨勢十分明顯,即保守勢力、溫和勢力和宗教勢力各持一方。盡管普遍認為羅姆尼的摩門教背景不會成為其獲得提名和正式競選的主要障礙,但一旦進入正式的大選角逐后,羅姆尼如何爭取并贏得各方勢力仍是一個未知數。第二,羅姆尼競選過程中在外交和內政政策上的激進語言使許多選民對其存有疑慮。例如羅姆尼聲稱如果他當選美國總統的話,上任的第一天就將給中國貼上“匯率操縱國”的標簽;在削減政府開支的問題上,他堅決反對增加富人的稅收;在伊朗問題上,他力主采取強硬政策,甚至不惜再打一場戰爭。[10]這些言論使很多人擔心,他很可能將把美國重新帶回到小布什時代。第三,在競選資金方面,雖然羅姆尼與其他幾位共和黨候選人相比具有明顯優勢,但與奧巴馬相比仍然相形見絀。到目前為止他在共和黨預選中已投入了5300萬美元的廣告費,遙遙領先于其他對手。但根據《紐約時報》的總統候選人競選資金調查,到2月底,羅姆尼籌集的資金僅為720多萬美元,而奧巴馬有8400萬,為羅姆尼競選資金的將近12倍。[11]
  另一方面,盡管在近期民調中奧巴馬占據了優勢,但同2008年相比,此次大選中奧巴馬獲勝的機會大為縮小。最主要的原因是,民主黨傳統票倉在不斷縮水。從2008年到2010年,堅定支持民主黨的州從30個減少至14個。2011年2月的蓋洛普民調顯示,2008年在堅定支持民主黨的30個州內,民主黨支持率至少領先共和黨10個百分點,但此后這些票倉逐漸流失,在兩年內“縮水”幅度超過一半。在民主黨票倉流失的州中,9個州變為傾向于支持民主黨的州,即民主黨的領先優勢下降到已不足10個百分點,但仍高于5個百分點;6個州變為“搖擺州”,即民主黨和共和黨的支持率相差不到5個百分點。而新罕布什爾州則被共和黨“倒戈”,從民主黨票倉變為傾向于支持共和黨的州。這些情況都說明民主黨和奧巴馬本人在2008年大選中的優勢地位近年來不斷消失。
  另外一個將影響奧巴馬選情的關鍵因素是最高法院對奧巴馬醫改法案的態度。醫改法案在奧巴馬眼中是他執政以來“最驕傲的成就”,被奧巴馬政府稱為美國“人人享有醫保”目標的重要一步。該法案規定,到2014年,所有美國人必須購買醫保,否則將會面臨罰款。這種“強制參保”條款引發了來自不同階層民眾的強烈不滿,全美相繼有26個州出現了“醫改違憲”的訴訟,認為美國憲法并沒有賦予政府機構強制民眾購買醫保的權力,醫改法案應被視作違憲。2011年8月,設在亞特蘭大的聯邦第十一巡回上訴法院裁定醫改法案違憲,成功地將此案提交最高法院,謀求推翻奧巴馬提出的醫改法案。2012年3月26―28日,美國最高法院對奧巴馬提出的醫改法案舉行為期三天的聆訊,并將在6月底作出判決。如果最高法院最終判此法案或其中的“強制參保”條款違憲,將對奧巴馬競選連任造成嚴重打擊,甚至有分析人士認為,這種影響將是災難性的,羅姆尼很有可能利用這一判決向公眾表明自己的觀點是正確的,即現任總統是一個“不切實際的自由主義者”。
  以上對大選民調數據和影響兩黨總統候選人競選的有利和不利因素進行了分析。目前,在金融危機的持續影響下,美國民眾最為關心的仍是經濟和就業問題,因此,如果在未來的幾個月中,美國經濟狀況不能得到大幅度改善,就業率不能明顯提升,那么奧巴馬現有的對羅姆尼不大的優勢仍有可能被逆轉。
  (第一作者系中國社會科學院美國研究所政治研究室主任、研究員;第二作者系中國社會科學院美國研究所助理研究員)
  (責任編輯:徐海娜)
  [1] Jeffrey Jones, “Obama Now at 50% Job Approval; Leads Romney, 49% to 42%,” April 24, 2012, http://www.省略/poll/154091/Obama-Job-Approval-Leads-Romney.aspx?utm_source=alert&utm_medium=email&utm_campaign=syndication&utm_content=morelink&utm_term=All%20Gallup%20Headlines.
  [2] Lydia Saad and Frank Newport, “Obama’s Job Approval Tied to Economic Confidence in 2012,” March19, 2012, http://www.省略/poll/153335/Obama-Job-Approval-Tied-Economic-Confidence-2012.aspx?utm_source=alert&utm_medium=email&utm_campaign=syndication&utm_content=morelink&utm_term=All%20Gallup%20Headlines.
  [3] U.S. Federal Government Debt, http://www.省略/Government/fed_debt_as_percent_GDP_over_time.html.
  [4] The Federal Budget Deficit for 2010, October 7, 2010, http://www.cbo.gov/publication/25107.
  [5] Lydia Saad, “U.S Debt Ceiling Increase Remains Unpopular with Americans,” July 12, 2011, http://www.省略/poll/148454/debt-ceiling-increase-remains-unpopular-americans.aspx.
  [6] Tucker Reals, “Poll: 71% Shun GOP Handling of Debt Crisis,” July 18, 2011, http://www.省略/8301-503544_162-20080250-503544.html.
  [7] Jeffrey Jones, “Obama 49%, Romney 45% Among Registered Voters Nationwide,” April 2, 2012, http://www.省略/poll/153668/Obama-Romney-Among-Registered-Voters-Nationwide.aspx?utm_source=alert&utm_medium=email&utm_campaign=syndication&utm_content=morelink&utm_term=All%20Gallup%20Headlines.
  [8] Susan Page, “Swing States poll : A Shift by Women Puts Obama in Lead,” April 2, 2012, http://www.省略/news/politics/story/2012-04-01/swing-states-poll/53930684/1.
  [9] Jeffrey Jones, “Obama 49%, Romney 45% Among Registered Voters Nationwide,” April 2, 2012, http://www.省略/poll/153668/Obama-Romney-Among-Registered-Voters-Nationwide.aspx?utm_source=alert&utm_medium=email&utm_campaign=syndication&utm_content=morelink&utm_term=All%20Gallup%20Headlines.
  [10] “Iran Will Go Nuclear If Obama Is Reelected,” March 4, 2012, http://news.省略/2012/03/04/iran-nuclear-mitt-romney/.
  [11] “The 2012 Money Race: Compare the Candidates,” http://elections.省略/2012/campaign-finance.

本文來源:http://www.oxoaao.tw/2019/gonghuishetuan_0322/28630.html

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